科技報導5月號 449期




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產官學研   氣喘治療藥物再進化 侵入性低且效果更全面
產官學研   害蟲再見 更天然環保的除蟲方式
產官學研   利大於弊 太陽能板深入教育機關
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利大於弊 太陽能板深入教育機關

【本刊訊】追求綠能是當今的環保趨勢,逐漸汰除石化燃料,降低碳排放以遏止溫室效應,避免全球氣溫飆升的態勢失控。綠能項目中,太陽能板是最經濟實惠的選擇之一。近期一篇發表於《環境研究通訊》(Environmental Research Letters)的研究指出,各大教育機構利用太陽能板發電,可有效取代現有發電方式的75%能源,同時也可以減少28%的碳足跡排放。

這項研究表示,當各級學校機關將發電方式改由太陽能,後續將可以脫離使用火力發電等不環保的發電方式,除了降低碳排放,更可以減少空氣汙染,相關問題所以發的慢性疾病問題也可有效解決,實屬利多。另外研究也顯示,透過各州政府的補助等相關措施,對於正確的太陽能項目進行投資,也可以讓學校機關吃緊的預算獲得紓解。研究人員表示,這是一種可以降低成本的做法,教育機構甚至可以得到更多的補貼與收益。

害蟲再見 更天然環保的除蟲方式

【本刊訊】近日一名英國薩塞克斯大學(University of Sussex)的數學研究人員布萊斯(Konstantin Blyuss)博士與烏克蘭國家科學院(National Academy of Sciences of Ukraine)的研究人員共同發表於《植物科學前沿》(Frontiers in Plant Science)的一項研究,能利用無化學的方式,在不影響其他生物的前提下,保護小麥等作物不受害蟲侵擾。該方法是利用作物自身的基因殺死特定的害蟲,並且不會傷害其他的昆蟲、鳥類及哺乳動物。

布萊斯表示,由於全球目前對於生質燃料的需求日漸增加,對於作物的保護刻不容緩,但保護作物的同時也不能傷害其他的生物與昆蟲。根據統計,全球每年約有多達1300億美元的作物因害蟲引起的疾病而死亡。但過去常使用的化學殺蟲藥劑除了害蟲之外,同時也會撲滅其他的昆蟲。因此要找到能夠兼顧撲滅害蟲及保育其他生物的方法是團隊的主要研究重點。

研究人員表示,在土壤之中,含有可保護植物免受害蟲侵擾的細菌,但目前為止,尚未出現有效利用此細菌的方法,並大規模保護農作物。而布萊斯與研究團隊利用RNA干擾(RNA interference)的方式除去害蟲。他解釋,害蟲需要透過產生蛋白質求生並繁衍後代,而RNA干擾則可以阻止這項過程,以降低害蟲對作物的侵擾。

氣喘治療藥物再進化 侵入性低且效果更全面

【本刊訊】氣喘為一慢性發炎疾病,成人與孩童都可能罹病,雖能透過皮質類固醇(corticosteroid)緩解症狀,但近年有越來越多患者都對其產生抗藥性。中央研究院生物醫學研究所張雅貞助研究員團隊,日前找到治療此疾病可能的替代方案,並於《過敏和臨床免疫學雜誌》(Journal of Allergy and Clinical Immunology)發表研究。

過去多認為,氣喘是由T細胞所引起的免疫失衡,其所誘發的氣喘反應具有特定過敏原,為抑制T細胞活化增生,現行多以類固醇吸入劑做介入。然而,抗藥性的產生迫使人們必須尋求其他方法來解決這個問題,在此之前,得先找到掌控該疾病的關鍵。研究指出,第二型先天免疫細胞(group 2 innate lymphoid cell, ILC2)可能與氣喘的惡化有關,其於免疫系統中作用時會被塵蹣、黴菌誘發活化並傳遞氣喘發炎反應訊息,進而造成氣管收縮、黏液分泌亢進等症狀。