科技報導5月號 437期

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焦點話題       淺談核能電廠對海洋的影響

科技與人文   具親屬辨識機制的植物
科學文摘       不那麼純屬虛構背後的真相
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人工智慧的名稱政治學

李國偉/中央研究院數學所兼任研究員

汽車跑得快,不叫「人工馬」;飛機飛得高,不叫「人工鳥」。怎麼計算機本領大了,就要稱作「人工智慧(Artificial Intelligence, AI)」?

人工智慧一詞的創造
約翰.麥卡錫。(Wikipedia)
故事要由麥卡錫(John McCarthy)講起。麥卡錫早年就顯露很高的數學天賦,24歲從普林斯頓大學(Princeton University)拿到數學博士。他在萊夫謝茨(Solomon Lefschetz)指導下,寫出學位論文〈射影算子與偏微分方程〉(Projection Operators and Partial Differential Equations)。1955年麥卡錫獲聘為達特茅斯學院(Dartmouth College)的助理教授,9月向洛克菲勒基金會提出一份申請書,希望獲得「達特茅斯人工智慧夏季研究計畫(Dartmouth Summer Research Project on Artificial Intelligence)」的經費補助。計畫書裡出現的「人工智慧」名稱,是公認麥卡錫首創的新詞。

具親屬辨識機制的植物

李媛/隆德大學生物學博士,現為隆德大學博士後研究員,已發表(或已被接受)16篇文章和5本書籍,其中多半為科普類

人類和動物們都具有手足情誼,相信大家對此都不陌生,但倘若說植物也具有此情感,那就難免有點嘩眾取寵了,至少我是這麼認為的。印象中,植物們可是會為了有限的資源互相爭奪,甚至大搶地盤。觀察深山老林中的老樹們一個比一個高,就可窺知一二,它們只有不矮於其它樹木,才有機會獲取陽光,從而得以健康長壽 。

海火箭的親屬辨識(kin recognition)
不過,有個美洲海火箭(Cakile edentula)的科學實驗卻徹底改變了我的看法。首先來介紹一下美洲海火箭這種植物。顧名思義,海火箭靠海而生。它們與白菜、蘿蔔屬於同一植物家族:十字花科,而且這種植物很重視親情,通常會與親人生長在一起。

圖一:海火箭。(李媛攝影)

淺談核能電廠對海洋的影響

楊起/中山大學海洋生物科技暨資源學系

近年來,臺灣供電吃緊,在需電量連年增加的情況下,常造成電網的不穩定。去(2017)年8 月15 日,適逢夏季用電高峰加上颱風吹壞輸送電塔和人為操作失誤,造成了815 大停電。因為這次事件,人們想起迄今已完工的2 部核四機組,為此,核能電廠的使用與否又成了一大熱門話題。

核能發電的影響
核能電廠的好處,不外乎發電過程幾近零的空氣汙染、排碳和便宜的電價,但民眾在乎的多屬電廠對環境帶來的負面衝擊,因此核能問題常登上新聞版面引發各式輿論。在此列舉三項國內外報告指出,核能電廠在運作過程的常見影響:

一、溫排水
溫度,是近數十年世界才注意到的「能量」汙染,不同於其他的物質汙染,如:重金屬和有機物,根據人們數百年的研究經驗,溫度影響所有的物理和化學性質。簡言之,溫度的改變,將使生物面臨一個陌生環境,也因此全球暖化議題發燒,生物和溫度關係的研究從不間斷。