多功能間葉幹細胞 有異體移植潛力

【本刊訊】間葉幹細胞(Mesenchymal stem cells, MSCs)除具有一般幹細胞的特性,如自我更新及多重分化能力外,還特別擁有免疫調控的能力,使間葉幹細胞具異體移植的潛力,不須合併使用抗排斥藥物。臺北醫學大學何慧君教授在五年前,發表了如何自小體積脂肪組織分離純化間葉幹細胞,作為後續一系列研究的基石,應用在移植手術時,一位捐贈者的間葉幹細胞可以提供約108位病人單次移植使用,她也在臺北醫學大學協助下,將此技術轉移給產業界。

間葉幹細胞是一種成體幹細胞(多功能幹細胞),目前研究指出它本身不具有致腫瘤的能力,並且存在許多組織當中,如骨髓、脂肪、臍帶、胎盤等。由於組織來源的多樣性,且能於體外大量生產,故間葉幹細胞具有作為藥物使用的潛力。 幹細胞移植是一種新興醫療技術,在臨床使用之前,必須經過嚴格臨床試驗,首先應具備穩定的技術平臺,分離並培養優質的間葉幹細胞。

間葉幹細胞臨床試驗中,不同適應症需有不同療程,何慧君於萬芳醫院幹細胞研究中心利用不同的疾病動物模式,研究間葉幹細胞移植時,在不同適應症的給藥時機、劑量大小、劑量間距、給藥途徑、活體有效機轉等。相關研究成果已發表於《糖尿病》(Diabetes)、《重症照護醫學》(Critical Care Medicine)、《細胞移植》(Cell Transplantation)及《蛋白質體
研究》(Journal of Proteome Research)等許多國際期刊。何慧君及其研究團隊探討了許多臨床常見的問題,如間葉幹細胞透過作用於不同具胰島素受體來調控血糖;在呼吸窘迫症和角膜損傷之疾病動物模式研究發現,間葉幹細胞在急性期扮演抗發炎及免疫調節的角色;於雄性動物睪丸扭轉造成不孕症之研究實驗中,發現間葉幹細胞可以保護成精作用;也探討在小腦萎縮症治療方面的作用;這些研究成果將成為人體臨床試驗的重要參考。目前小腦萎縮症已進入二期臨床試驗,糖尿病準備進行一期臨床試驗,其他適應症的臨床試驗則陸續準備中。

若能降低幹細胞的生產成本並提高療效,將來幹細胞移植便有普及化的可能。臺北醫學大學教授何慧君、副教授張資昊,與美國加州大學聖地牙哥分校教授、中研院院士錢煦、國立陽明大學教授李光申合作,研究用細胞的生物物理效應,增強間葉幹細胞對不同適應症的療效。相關研究成果發表於《生物材料》(Biomaterials)、《幹細胞》(Stem Cells)及《骨科研究》(Journal of Orthopedic Research)等期刊,另還有多項與間葉幹細胞技術相關的專利。

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