科技報導9月號 441期

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未曾患心血管疾病的風險個案 能否靠阿斯匹靈及早預防?

【本刊訊】每日服用一顆阿斯匹靈(aspirin),真能有效預防具中度心臟病或中風發病風險個案不被疾病襲擊嗎?

近日,《刺胳針》(The Lancet)一研究招募1萬2千多名首發風險為中度的受試者作測試,其中男性高於55歲且擁有2~4項「心血管疾病罹病風險因子(包含抽菸、較高的血脂與血壓等)」,而女性高於60歲且擁有3種以上上述風險因子。受試者每天被分配到100毫克的阿斯匹靈腸衣錠(enteric-coated aspirin tablet)或安慰劑(placebo),並在5年內續接受訪查,若期間因首發心血管疾病導致死亡、心肌梗塞(myocardial infarction)、不穩定的心絞痛(unstable angina)、中風與暫時性腦缺血等事件,則該案研究來到終點(endpoint)。

結果發現,阿斯匹靈雖降低了這些個案(尤以50~59歲者效果最佳)心臟病發作的風險,卻比僅受安慰劑治療的個案更容易發生腸胃道或其它部位的輕微出血,至於致命的出血事件,兩者則未有差異。美國布萊根婦女醫院(Brigham and Women’s Hospital)賈西安諾(J. Micheal Gaziano)教授表示,即便阿斯匹靈可用以預防該類疾病復發,然而對從未患病的個案來說,這個介入方式的效益仍有待商榷。

新聞來源
J. Micheal Gaziano et al., Use of aspirin to reduce risk of initial vascular events in patients at moderate risk of cardiovascular disease (ARRIVE): a randomised, double-blind, placebo-controlled trial, The Lancet, 2018.

量子電腦研究發展邁進一步

【本刊訊】不同於傳統電腦的二進位演算方式,量子電腦利用的是電子自旋的演算,大大加快了運算的速度,傳統電腦需要5天才能運算出的結果,量子電腦只需僅僅幾分鐘的時間。舉凡從金融乃至物理學門的棘手難題,量子電腦皆能輕易解決。雖然目前對於量子電腦的研究仍處於非常早期的萌芽階段,但這項領域未來勢必會成為各科技大廠的必爭之地。

量子電腦與一般傳統電腦最大的差異在於,傳統電腦是利用將信息編碼為0和1的二進位的裝置驅動電子,量子電腦則是利用雷射光與材料中的電子進行交互作用,進而測量電子的「自旋」狀態,這些電子的自旋狀態取代了原先傳統電腦只有0和1的二進位模式。而因為電子可以同時具有許多的自旋狀態,可以將0或1、0與1相互疊加,這使得量子電腦能執行更加複雜的運算。

然而,光與電子實際的交互作用十分複雜,就如同所有量子尺度下的東西,在試圖預測及量測的行為都會變得極度不準確。最近的研究中,各方不斷地在尋找可靠度及實用性更佳的方式觀測量子行為,以便研發出更先進的量子運算系統。目前在觀測量子行為的研究上,新加坡大學(National University of Singapore)有了重大的突破。研究團隊利用掃描光電顯微鏡(scanning photovoltage microscope)在金屬與拓撲絕緣體(topological insulators)上「看」到了電子的自旋現象。

幾可亂真的影像處理技術  普丁也能裝成歐巴馬

【本刊訊】「眼見為憑」這項描述似乎已不再適合目前資訊軟體快速更迭的世代了。一款新的電腦程式於今(2018)年計算機圖形專業組年度會議(SIGGRAPH)上發布,據了解能隨意控制螢幕上的人臉,讓它在不同的畫面上展現出不同的表情狀態。與過去的電影編輯軟體不同,這套演算法可任意篡改螢幕上人物的面部表情,甚至還能調整頭部、眼球移動、身軀的姿勢及背景等細節,以假亂真。

研究團隊在會上展示了這款演算法的運作過程。首先,逐幀掃描影片中的畫面,並追蹤人臉的66個部位,沿著眼睛、鼻子及嘴巴,找出人臉的特徵、表情、頭部的移動與眼神的視線。舉例來說,團隊使用美國前總統歐巴馬及俄羅斯總統普丁的臉部進行後製,為了讓普丁模仿歐巴馬的行為特徵並改變普丁的形象,研究人員將每一幀畫面上歐巴馬的頭部姿勢、面部表情與眼睛視線,套用至普丁身上。更有趣的是,該演算法甚至還可調整畫面的陰影,藉由改變普丁的頭髮或是肩膀高度,以配合新的頭部姿勢。最後畫面呈現出普丁確切地模仿了歐巴馬的各種動作與表情特徵。不過這套系統也有極限,它只能編輯固定攝影機拍攝的影片,如果影片中的人物偏離原始位置太多也會無法編輯。也就是說,如果普丁總統對著鏡頭轉身,演算法會因為不知道普丁頭部的背面長什麼樣子而無法處理。